Razer Forge TV – Klein en krachtig

In 2013 werd het publiek warm gemaakt voor de Ouya, een kleine spelcomputer met behulp van Kickstarter. Het concept was simpel: een eenvoudige gameconsole waar je Android-spelletjes op kunt spelen voor minder geld dan een Xbox of Playstation: ongeveer 100 euro.

Nu al een Razer Forge TV kopen? Dat kan via Amazon voor maar $149.99

Hoewel de kleine console rondom zijn introductie op veel aandacht kon rekenen, verdween hij al snel weer van de radar. De grootste reden voor het falen was het magere gameaanbod. Spellen moesten namelijk speciaal compatibel gemaakt worden met de meegeleverde controller en in de Ouya-app-store gezet worden. Wat ook niet hielp was dat de gebruikte hardware, een Tegra 3-soc van Nvidia, ten tijde van de release al niet meer heel nieuw was, waardoor hij al snel ingehaald werd door de ontwikkelingen op hardwaregebied.

Razer Forge TV

Gamehardware-fabrikant Razer probeert nu grofweg twee jaar later eigenlijk precies hetzelfde te doen als Ouya destijds. Op de CES presenteerde de fabrikant namelijk een kleine console met Android, om op te gamen en om media mee af te spelen. Het grote verschil? Deze Razer Forge TV draait Android TV, de versie van Googles besturingssysteem die speciaal gemaakt is voor televisies en settop-boxen. Omdat we deze versie van Android dit jaar op veel meer apparaten gaan zien, en ontwikkelaars dus niet speciaal rekening hoeven te houden met de Forge TV, heeft Razers kastje een goede kans van slagen.

Klein maar krachtig

Het ontwerp van de Razer Forge TV is eenvoudig gehouden. Het is een klein, vierkant, zwart kastje, met aan de achterkant aansluitingen voor usb 3.0, gigabit-ethernet en hdmi. Binnenin huist een Snapdragon 805-soc. Dat is een opgevoerde Snapdragon 801, die we kennen van de HTC One, Galaxy S5 en Xperia Z3, maar dan met een veel krachtigere gpu.

Qualcomm heeft deze soc ontworpen met quad-hd-telefoons in het achterhoofd, maar de Forge TV gaat tot full-hd en dat betekent dat de 805 dus relatief weinig pixels hoeft aan te sturen en dat games behoorlijk wat gpu-kracht tot hun beschikking hebben. De games die we even konden testen, waaronder Asphalt 8 en de shooter Modern Combat, draaiden snel en zonder problemen. Voor de interface geldt dat al helemaal, die draait als een zonnetje en de Android TV-indeling met tegels in horizontale rijen werkt intuïtief.

De Snapdragon 805 is gekoppeld aan 2GB werkgeheugen en er is 16GB opslaggeheugen aanwezig. Dat is niet enorm veel als je van plan bent om veel grote games te installeren en we hopen dan ook dat de usb-poort gebruikt kan worden om extra opslag te koppelen. Op draadloos gebied is er ondersteuning voor bluetooth 4.1 en wifi-ac, met een 2×2-antenneopstelling. Zowel bedraad als draadloos lijkt de Razer Forge TV dus zijn mannetje te kunnen staan.

Razer Forge TV

Als kleine gameconsole

Omdat de software onder de motorkap gelijk is aan de smartphone- en tabetversies van Android, draaien bestaande games zonder problemen, zolang ze maar controllers ondersteunen. Ontwikkelaars hoeven bij het uploaden naar de Play Store alleen aan te geven dat hun app Android TV-compatibel is. Daardoor is er dus al een behoorlijke bibliotheek aan games beschikbaar, al zijn het natuurlijk geen games van ‘echte’ consolekwaliteit. Daar staat tegenover dat je aan de Android-games slechts een paar euro kwijt bent en niet 50 tot 60 euro, zoals bij ‘echte’ consoles.

Voor de besturing van deze games heeft Razer een eigen draadloze controller ontwikkeld, genaamd Serval.  Deze bluetoothcontroller volgt het ontwerp dat we al vaker gezien hebben. Rechts zitten vier facebuttons, achterop per vinger een bumper en trigger, en onder de linker- en rechterduim zijn thumbsticks en een d-pad geplaatst. In het midden zitten nog twee Android-specifieke knoppen voor ‘vorige’ en ‘home’. Het geheel voelt vertrouwd en prima aan, maar de prijs van 50 euro vinden we aan de hoge kant, zeker als je bedenkt dat het kastje zelf slechts 99 euro gaat kosten.

Razer Forge TV

Volgens Razer is het niet mogelijk om andere controllers aan het systeem te koppelen, maar die bewering lijkt ons niet erg geloofwaardig. Android heeft namelijk standaard ondersteuning voor usb- en bluetooth-controllers en we kunnen moeilijk geloven dat Google het zou toestaan dat Razer deze ondersteuning uitschakelt. Hopelijk zal het ten tijde van de release mogelijk zijn om enkel de Forge TV te kopen en een bestaande controller te koppelen.

PC-games streamen

In de toekomst moet het ook mogelijk zijn om games van een pc naar de Forge te streamen met Razer Cortex, een feature die vergelijkbaar is met de streamingdiensten van Steam en Nvidia. Razer brengt daarvoor ook een speciale muis- toetsenbordcombinatie uit, voor gebruik op de bank. Cortex komt echter pas na de introductie van de Forge TV beschikbaar, ergens in het tweede kwartaal van dit jaar en we konden de feature helaas nog niet uitproberen op de beursvloer bij Razer.

Razer Forge TV met Android TV

Het is al sinds de zomer van 2014 bekend dat Razor met een Android TV-spelcomputer aan komt zetten en vandaag is het apparaat dan tentoongesteld. De Razer Forge TV heeft onder de motorkap een Snapdragon 805-processor, Adreno 420 gpu, 2GB aan werkgeheugen, een HDMI 1.4-uitgang, beschikt over wifi en bluetooth en usb 3.0. Het interne geheugen blijft steken op 16GB. In principe werkt de Razor Forge TV het zelfde als de Nexus Player van Google, maar het heeft één unique selling point dat de Nexus Player niet heeft.

Forge TV als mediaspeler

Aan de multimediakant van Android TV heeft Google veel aandacht besteed en dat is logisch. Deze software gaat immers ook gebruikt worden op televisies van onder andere Sony, Philips en Sharp. Heb je dus niks met gaming, dan is de Forge TV potentieel ook interessant als mediaspeler.

Je kunt via de ingebouwde Google-apps films downloaden en huren via een eenvoudige interface, die ook aan de zoekfunctie is gekoppeld. De zoekfunctie ondersteunt ook spraakherkenning, waardoor je bijvoorbeeld kunt vragen naar ‘Batman-films’, waarna je een overzicht van alle Batman-films krijgt die je kunt downloaden of huren via de apps die op de Forge TV zijn geïnstalleerd. Standaard is dat alleen Google Play TV & Movies, maar heb je bijvoorbeeld Netflix draaien, dan wordt daar ook in gezocht.

Razer Forge TV

Omdat de Forge TV Android draait, kun je ook apk-bestanden buiten de Play Store om installeren en dat opent nog meer deuren. De populaire mediaspeler XBMC bijvoorbeeld, tegenwoordig bekend onder de naam Kodi, is er ook in een Android-variant en biedt je via een mooie interface toegang tot alle media die je op je nas hebt staan.

 Kosten van de Razer Forge TV

De Razer Forge gaat hier € 99,99 kosten, maar een bundel met de Razer Serval-controller kost € 149,99. Een extra controller kost € 79,99 per stuk en de Stream-app gaat € 34,99 kosten, maar kan gratis worden gedownload als je een Razer Forge of Forge-bundel aanschaft. Tenslotte is er ook nog het (game)toetsenbord, Razer Turret, die € 129,99 moet gaan kosten. De producten zullen vanaf het tweede kwartaal aangeschaft kunnen worden via de website van Razer.

Razer Forge TV en games streamen

De Razer Forge TV streamt games onder andere vanuit je Steam-, Battle.net-, Uplay- en Origin-bibliotheek en kan nagenoeg elke game in 1080, zonder vertragingen, op het scherm in je huiskamer weergeven. Wanneer de Razer Forge TV naar Europa komt, is nog niet bekendgemaakt. In Noord-Amerika kost de console 100 dollar en de controller 80 dollar, maar wanneer je die hardware in één pakket koopt, kost het je 150 dollar. De Turret gaat 130 dollar kosten, maar brengt wel de pc-game-ervaring in je huiskamer.

Razer Forge TV kopen?

Hoewel het nog niet bekend is wanneer de Razer Forge TV Android console met zijn controller, lapboard en muis in Nederland en België verschijnen, maakte Razer wel duidelijk dat Noord-Amerikanen de hardware in het eerste kwartaal van 2015 mogen verwachten.

Voorlopige conclusie

De Razer Forge TV lijkt een leuke oplossing voor mensen die af en toe een spelletje op een groot scherm willen spelen. Interessanter vinden we hem misschien nog wel als mediaspeler; voor 99 euro krijg je een mooi klein kastje met snelle wifi en ethernet, waarmee je via bijvoorbeeld Kodi of Plex lokale media kunt afspelen en via een scala aan clouddiensten ook films en series kunt aanschaffen. Daarnaast dubbelt hij ook nog eens als Chromecast-ontvanger. Geïnteresseerden hoeven als het goed is niet heel lang te wachten, want Razer mikt op een Europese-release in het eerste kwartaal van dit jaar.

Razer Forge TV Bundle